Great Drives: omgeving Lissabon (Portugal)

Zoek je een weekje zon in de koude winter? Dan is de omgeving van Lissabon zeker een aanrader. Een prachtige streek, niet alleen vanwege de stranden of het mooie heuvellandschap maar ook vanwege de vele kastelen die je kunt bezoeken bij het stadje Sintra. En natuurlijk kun je er ook heerlijk sturen.

De omgeving van Lissabon kent vele stuurmanswegen.

De omgeving van Lissabon kent vele stuurmanswegen.

Cascais

Wij hebben kustplaats Cascais als verblijfplaats gekozen. Het is met 17 graden net wat te koud om op het strand te liggen, maar we ontlopen zo wel de hectiek en drukte van de stad Lissabon. Een stad die we overigens erg tegen vonden vallen. Of je moet een groot liefhebber van graffiti zijn, want werkelijk ieder gebouw was volgekalkt. Echt zonde. Gelukkig heb je daar 30 kilometer westelijk rond Cascais en Sintra minder last van.

Ook al is Cascais vrij toeristisch en vind je er genoeg eethuisjes waar ze de menukaarten in zes talen aanbieden, toch is het een vrij chique regio. Je vindt er veel vijfsterren hotels, de ene nog luxer dan de andere. En betaalbaar als je buiten het seizoen gaat. Wij kozen voor het Intercontinental Estoril. Dit in 2015 gebouwde hotel is overzichtelijk klein (maar 59 kamers) en uitmuntend in ieder opzicht. Alle kamers liggen aan de oceaan en de luxe en service zijn van een ongekend niveau. Via de boulevard is het 10 minuten lopen naar Cascais.

Foto Intercontinental hotel Estoril

Dit prachtige hotel is een uitstekende startplaats voor je tripjes

BMW 318D

Onze huurauto waarin we de Portugese wegen onveilig maken is een BMW 318D Touring. Een vermakelijke auto dankzij het sportonderstel, de fijne sportstoelen en de handbak. Who needs a navigation system! We doen het nu gewoon 1.0 stijl. We bekijken de kaart en stippelen een route uit. Dat is veel leuker! De eerste etappe loopt van Cascais naar Cabo da Roca. Deze 140 meter hoge kaap biedt een geweldig uitzicht op de woeste oceaan die onder je ligt. Minstens zo mooi is de 25 kilometer lange route van Cascais naar de Cabo da Roca. We pakken in Cascais de N247 die ons langs de ruige kuststrook leidt. Op dit westelijke deel waait de wind vaak net wat harder en daarom is het een populair oord bij surfers. Je vindt veel strandtentjes en naarmate we verder rijden ook steeds duurdere en betere restaurants. Het uitzicht op de woeste oceaan is adembenemend.

Onze huurslaaf

Onze huurslaaf

Stevig tempo

Na een tijdje maakt de N247 een buiging naar rechts en klimmen we het heuvellandschap in. Uit het niets worden we getrakteerd op een heerlijke stuurmansweg met lekkere bochten, redelijk goed asfalt en veel ruimte. Je moet wel wat rekening houden met tegenliggers en fietsers, maar je kunt een stevig tempo handhaven omdat het zicht vaak goed is. Ook zijn er genoeg stroken waar je net genoeg ruimte hebt om langzamere verkeer (ja, ook in Portugal heb je last van sukkelende bejaarden) in te halen. Omdat onze BMW ‘maar’ 143 pk heeft, rijden we nauwelijks rijbewijsbedreigende snelheden, daarvoor mist de auto vermogen en zijn de rechte stukken vaak niet lang genoeg. Mocht je meer vermogen tot je beschikking hebben, ik heb in die vijf dagen Portugal geen agent of flitser gezien. Wat dat betreft is het nog heerlijk toeven daar. Niet dat ik je wil aanzetten tot levensgevaarlijke capriolen natuurlijk ;).

We rijden richting de prachtige Cabo da Roca.

We rijden richting de prachtige Cabo da Roca.

Cabo da Roca

Bij Azoia verlaten we de N247 en dalen we de laatste kilometers af naar de Cabo da Roca. Dit is het meest westelijke punt van het Europese vasteland en mede daarom erg populair bij busladingen toeristen. Negeer de vooral opdringerige Japanse toeristen, want het is een geweldig mooie plaats om te genieten van de natuur. Wandelaars komen aan hun trekken op de vele wandelroutes die zijn uitgestippeld, wij vervolgen onze weg naar twee prachtige kastelen: de ruines van de Castelo de Mouros en het kleurrijke en uitbundige Palacio da Pena.

Palacio da Pena

Het Palacio da Pena

Op naar de kastelen

Om daar te komen slaan we bij Azoia weer de N247 op richting Sintra. Na 200 meter heb je een kleine en ongenummerde weg die je naar de kastelen leidt. Deze weg moet je zeker nemen. Het is een hele smalle weg, maar hij leidt je dwars door het bos en de heuvels en is een geweldige stuurmansroute. Je waant je al snel een rallycoureur als je het tempo opvoert. Wel is de BMW 318D net iets te groot en te log en heeft de vering moeite met het soms slechte asfalt. Ook heb je een kleine uitdaging als je een tegenligger tegenkomt, want vaak is het te smal om uit te wijken. Tot onze opluchting gebeurde dit maar één keer. In het laagseizoen zijn er gelukkig niet zoveel toeristen op weg naar de kastelen.

Na een 15-tal kilometers draaien en keren komen we met goed geluk (verkeersborden hebben niet de hoogste prioriteit in Portugal) aan bij de Castelo de Mouros, waar we genieten van het uitzicht over het dal. Het nabijgelegen Palacio da Pena ligt nog wat hoger, dus het uitzicht daar is zo mogelijk nog indrukwekkender. Het kost je ongeveer 15 euro om beide kastelen te bezoeken. Absoluut het geld waard.

Foto castelo du Mouros

Castelo de Mouros

Sintra

Na het bezoeken van de kastelen dalen we via de smalle eenrichtingsverkeer af naar het stadje Sintra. Een zeer toeristisch stadje met de gebruikelijke ‘tourist traps’, maar het is leuk om even door de smalle straatjes te lopen. Het doet ons een beetje denken aan het Duitse Cochem. We bezoeken ook het Nationaal Paleis van Sintra. Wederom een aanradertje.

We verlaten Sintra en rijden terug naar Cascais via de N9. Vlak voor het circuit van Estoril (in de categorie vergane glorie!) verlaten we het gebaande pad en draaien we de N9-1 op. Een prachtige stuurmansweg van een kilometer of 10. Wat breder dan de eerdere weg naar het kasteel en ontzettend gevarieerd als het gaat om de bochten. En op deze doordeweekse dag zo goed als uitgestorven. We rijden de route een paar keer en komen uiteindelijk op de N247 uit waar we eerder op de dag onze trip begonnen. We genieten nog even na van het uitzicht op de Atlantische Oceaan en rijden tevreden terug naar ons hotel.

Zicht op Sintra

Zicht op Sintra

Conclusie

Is deze streek van Portugal de moeite van het bezoek waard? Absoluut. De natuur is prachtig en gevarieerd, de mensen gastvrij en de prijzen van eten en logies zijn heel erg acceptabel. De enige tegenvaller was eigenlijk de stad Lissabon. De omgeving maakte gelukkig alles goed.

In de categorie tegenvallers: Lissabon

In de categorie tegenvallers: Lissabon

Hoteltip: Intercontinental Estoril (buiten het seizoen verrassend betaalbaar)
Restauranttip: Os Bordallos voor de beste hamburgers in Cascais. Ze zijn echt geweldig.

Fotogalerij

 

Christian Schilder

Parttime petrolhead met fascinatie voor auto's, snelheid en sensatie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten