Great Drives: Grossglockner Hochalpenstrasse (Oostenrijk)

Bij een vakantie naar Oostenrijk denk je waarschijnlijk direct aan immense schnitzels, liters schnapps en Tiroler dames in strakke dirndls. Maar Oostenrijk is ook voor ons Driveaholics een geweldige vakantiebestemming. Rijplezier gegarandeerd! De mooiste pas in de Alpen? Dat is voor mij de Grossglockner Hochalpenstrasse.  Deze 48 kilometer lange tolweg loopt dwars door het Nationalpark Hohe Tauern, één van de mooiste gebieden in de Alpen. Bijzonder is het vrije uitzicht op Oostenrijks hoogste berg, de 3.798 meter hoge Grossglockner. Jaarlijks bezoeken 900.000 mensen de Grossglockner Hochalpenstrasse, daarmee is het één van de meest populaire toeristische attracties in Oostenrijk.

Neem de tijd om eens te stoppen. Het uitzicht is prachtig.

48 kilometer lang genieten

De Grossglocker Hochalpenstrasse verbindt Noord-Oostenrijk (Salzburgerland) met het zuiden (Karinthië, Ost-Tirol en de Italiaanse Dolomieten). De weg is 48 kilometer lang en het hoogste punt van de pas ligt op 2.504 meter. De route telt maar liefst 36 haarspeldbochten. De staat van het asfalt is voortreffelijk. Dat mag je eerlijk gezegd ook wel verwachten want een dagkaart kost in 2017 maar liefst 35,50 euro (25,50 euro voor motorrijders en elektrische auto’s). Het zal je niet verbazen dat met dit soort inkomsten de Oostenrijkers er alles aan doen om de Hochalpenstrasse zo snel mogelijk na het winterseizoen weer  te openen. Meestal openen de toegangspoorten rond 1 mei. De metershoge sneeuwmuren vormen dan een indrukwekkend schouwspel zoals je kunt zien op dit filmpje. Maar ook in andere jaargetijden (wij reden er eind juni en een keer in september) is het uitzicht op de Alpenreuzen ronduit imponerend.  Naarmate ik hoger kom, wordt het landschap ruiger en wijzigt het panorama voortdurend. Het kost moeite me op de weg te concentreren, omdat het fabuleuze uitzicht steeds weer mijn aandacht trekt.

Het asfalt is prima onderhouden.

Slalomroute

Gelukkig is de weg breed genoeg, zodat een kleine onoplettendheid niet direct afgestraft wordt. Deze route vraagt – nee smeekt- om een hoog tempo. Toch komen liefhebbers van een snelle afdaling nauwelijks aan hun  trekken op de flanken van de Grossglockner. Het is slalommen geblazen langs de vele fietsers, campers, motoren en (veelal bejaarde) automobilisten die de route op hun gemak verkennen. Ik schakel vanwege de drukte dan ook maar snel terug naar de relaxmode. Natuurlijk heb ik sporadisch nog wel mijn juichmomentjes als ik na wat inhaalacties een strook asfalt voor mezelf hebt, maar de meeste momenten blijft het adrenalinepeil rond NAP (Nationaal Ambtelijk Peil) hangen. Toch moet ik wel op mijn hoede blijven. Een kleine stuurfout kan direct fatale gevolgen hebben. Dat geldt ook als we via een buitengewoon steil en smal paadje de prachtige Edelweisshutte opklimmen.

Het hoogste punt (Edelweiss-spitze) ligt op ruim 2500 meter. Tip: bestel de Kaiserschmarr’n.

Kaiser-Franz-Josefs-Höhe

Niet getreurd, ook zonder de geur van benzine en verbrand rubber vermaak ik me opperbest op de flanken van Oostenrijks hoogste berg. Er is zoveel te zien en te doen. Onderweg zijn er veel uitzichtpunten waar ik natuurlijk even stop en ook zijn er genoeg wandelwegen om nog even aan de conditie te werken. Een hoogtepunt van de Hochalpenstrasse is de Kaiser-Franz-Josefs-Höhe. Hier heb je een adembenemend uitzicht op de Grossglockner en op Oostenrijks grootste gletsjer, de Pasterzengletscher. Ook zijn er op de Kaiser-Franz-Josefs-Höhe diverse tentoonstellingen en uitzichtpunten die je kunt bezoeken. Speciaal voor ons Driveaholics is er dit jaar zelfs een autotentoonstelling vanwege de 80-jarige verjaardag van de Hochalpenstrasse. Ben je met je vriendin of vrouw, dan kun je nog bonuspuntjes scoren als je vertelt dat Kaiser Franz-Josef getrouwd was met Sissi (je weet wel, van die eeuwigdurende film op Tweede Kerstdag) en dat er bij de vele giftshops ook Sissi goodies te vinden zijn. Verder moet je niet gek opkijken als je veel prototypes van nieuwe modellen ziet rijden. De Grossglockner wordt door de industrie veelvuldig als testroute gebruikt.

Oostenrijks hoogste berg!

Tips voor overnachting

Rondom de Hochalpenstrasse zijn er legio overnachtingsmogelijkheden. Zo liggen toeristische trekpleisters als Zell am See en Kaprun pal aan de voet van de Grossglockner. Wij hadden als thuisbasis het buitengewoon luxeuze Kempinksi resort “Das Tirol” in Jochberg. Dit luxe en rustig gelegen vijftserrenhotel ligt op 40 minuten rijden van de Hochalpenstrasse. De reden dat ik je dit hotel adviseer is de kleine AMG shop in de lobby. In de maanden juli en augustus kun je gratis een rit maken in een Mercedes-Benz AMG.  Ook leuk: de prachtige Beierse Alpen liggen binnen handbereik. Eveneens een waar eldorado voor enthousiaste stuurmannen. Genoeg mogelijkheden in de buurt dus om je banden en remblokken op te roken.

48 kilometer puur rijplezier.

Ik sluit af met een mental note aan mezelf en jullie:  de volgende keer meld ik me rond openingstijd (05.00 uur) bij de entree van de Grossglockner Hochalpenstrasse. Dan heb ik 48 kilometer droomasfalt helemaal voor mezelf. Vergeet vooral niet de prachtige foto’s te bekijken in de fotogalerij hieronder.

Fotogalerij

Christian Schilder

Parttime petrolhead met fascinatie voor auto's, snelheid en sensatie.

You may also like...

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten